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De Munich 72 à Llavorsí : un voyage à travers les secrets de l’histoire du rafting

Vous connaissez sûrement le rafting. Vous l’avez pratiqué ou vous voulez le faire. Cependant, vous êtes-vous déjà demandé comment est née la coutume de descendre la rivière en bateau et de naviguer autour des rochers en eau vive ? Parmi les activités sportives de plein air, le rafting est la plus populaire en Espagne. C’est l’un des sports les plus populaires du pays en raison de sa géographie. Grâce à la richesse des rivières du pays, les amateurs de sports d’aventure peuvent pratiquer ce type de rafting en eaux vives, et la Noguera Pallaresa est le fleuron de cette spécialité.

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Les origines du rafting

En fait, dans la Noguera Pallaresa, la tradition remonte au début du XXe siècle. A cette époque, la rivière était fréquentée par des dizaines de raids, un transport fluvial de bois qui servait à transporter du matériel en aval. Il s’agissait d’une pratique réalisée par les bûcherons locaux pour transporter le bois des forêts pyrénéennes vers le sud de la Catalogne. Avec la construction des barrages, cette pratique était condamnée à disparaître.

Cette pratique primitive du rafting n’a pas été oubliée dans les Pyrénées catalanes, et depuis plus de 40 ans, la descente en rafting de la Noguera Pallaresa est une activité populaire dans les Pyrénées catalanes. Avec des bateaux en bois semblables à ceux d’il y a plus de 100 ans et les mêmes vêtements que par le passé, vous pourrez faire un voyage dans le temps et vous souvenir des anciens bûcherons des Pyrénées catalanes qui se dirigeaient vers le sud pour effectuer leurs livraisons.

Ainsi, la Noguera Pallaresa nous montre à travers son histoire comment les rivières sont passées du statut de canal de transfert de toutes sortes de biens ou de matériaux à celui d’espace de loisirs, de sport et de génération d’expériences qu’elles sont aujourd’hui.

Le rafting, sport olympique à Munich 1972

Le rafting vient du mot anglais raft, qui signifie radeau. Les origines de ce sport remontent aux années 1950, lorsque les bateaux de guerre de la Seconde Guerre mondiale ont été utilisés pour le rafting récréatif. Avec le développement de meilleurs matériaux, les bateaux ont été adaptés au sport du rafting.

Après s’être fait un nom dans le monde entier, le rafting a commencé à s’imposer comme une activité de loisirs dans des pays comme les États-Unis et l’Europe méridionale et centrale. C’est dans les Alpes françaises que le rafting a connu le plus de succès. C’est ainsi qu’il a fini par atteindre nos rivières dans les Pyrénées catalanes au début des années 1980.

Un groupe de Français a vu le potentiel offert par ce territoire pour le développement de cette activité et a introduit le rafting en Espagne pour la première fois, des décennies après que les raids aient cessé de descendre la Noguera Pallaressa. Llavorsí a été l’un des premiers endroits où cette discipline est devenue forte et où les premiers centres de sports d’aventure de toute la péninsule ont été ouverts. Parmi eux, RocRoi, l’une des principales entreprises du sud de l’Europe dans l’organisation d’expériences sportives de plein air.

C’est ainsi que le rafting est devenu l’une des activités vedettes de Llavorsí et ce qui rend aujourd’hui la région populaire et la montre comme l’un des référents des sports de plein air dans toute la péninsule. De plus, que vous soyez novice ou expérimenté dans les sports d’eau vive, vous pourrez profiter de tout ce que la Noguera Pallaresa a à offrir, ce qui en fait l’une des rivières les plus populaires d’Europe pour le rafting.

Le rafting, une tendance croissante aujourd’hui

Après Llavorsí, la pratique de cette spécialité s’est étendue à d’autres rivières moins traditionnelles mais qui offraient de grandes possibilités de rafting. La consolidation de ce sport en tant qu’activité récréative en croissance constante a conduit à la création de centres de loisirs dans différentes parties de la péninsule. Parmi eux, nous avons également la base nautique de Murillo de Gállego, le nouveau centre de RocRoi. Située dans le Royaume des Mallos, dans les Pré-Pyrénées aragonaises, la rivière Gállego elle-même est une autre des destinations fluviales préférées des amateurs de rafting. Ces deux centres sont parmi les plus populaires d’Espagne et ont la plus longue tradition. Ce n’est pas en vain, chaque jour les rivières sont remplies de centaines de bateaux qui font différents parcours le long du fleuve.

Le rafting ne s’est pas seulement développé à un niveau récréatif, mais a également évolué en tant que discipline sportive intégrée à la Fédération espagnole de canoë-kayak. Ces dernières années, la pratique fédérée de cette spécialité, et des autres qui sont incluses dans le corps fédératif, a explosé. La pandémie a signifié un avant et un après pour les sports de plein air, et le rafting n’est pas en reste. Ainsi, depuis 2019, le nombre de cartes de fédérations a doublé pour atteindre les 17 000 actuelles.