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De l’Alaska aux Pyrénées : le chien de traîneau, une expérience dans la neige à vivre en famille

 

Avec l’arrivée de l’hiver et alors que les montagnes se couvrent de neige, les expéditions en famille prennent une nouvelle dimension. C’est la saison des randonnées en motoneige, en raquettes ou en traîneau. 

Parmi les principales activités de sports d’hiver en plein air, celle qui se distingue surtout par son origine et ses caractéristiques est les excursions en mushing ou en traîneau à chiens. C’est une pratique séculaire qui est passée du statut de moyen de transport à celui de pratique sportive et récréative qu’elle est aujourd’hui. 

  

Origines du mushing : entre la Laponie et l’ère de la ruée vers l’or en Alaska 

 

Cette expérience consiste en une balade en traîneau à chiens à travers des circuits de sentiers ou des forêts enneigées. Bien que l’on considère que cette pratique était déjà utilisée en Laponie avant même l’apparition de la roue, il est d’usage de situer son origine au temps de la ruée vers l’or en Alaska et au Canada, au début du XXe siècle. 

En fait, c’est dans ce contexte que le terme qui est encore utilisé aujourd’hui est né. Mushing vient du marché français (marcher ou se déplacer) que les colons français utilisaient comme signal pour que les chiens commencent à courir. Les Anglo-Saxons l’ont adapté pour dériver le terme bouillie. 

L’activité a rapidement gagné en popularité dans les régions de haute montagne jusqu’à ce qu’elle soit établie en tant que sport lors de l’événement Iditarod à Nome, en Alaska. Ce test, qui a officiellement débuté en 1976, commémore la course au sérum de 1925 au cours de laquelle des médicaments et des fournitures ont été transportés en traîneau à chiens pour soigner la population locale lors d’une épidémie. 

  

Devenez musher d’un jour 

 

Actuellement, le mushing est devenu l’une des activités récréatives les plus populaires dans les sports de plein air en hiver et l’une des préférées des familles à la recherche d’une expérience authentique dans la nature. C’est l’une des disciplines dans lesquelles le client peut se rapprocher le plus possible de l’environnement naturel, tant pour les lieux visités tout au long de l’expédition que pour la présence des chiens nordiques chargés de traîner le traîneau. L’activité triomphe chez les familles car, en plus, les chiens sont très affectueux. 

Au RocRoi, ces expériences se déroulent au pied de la station de ski de Grandvalira, en Andorre. De la base de Grau-Roig, près de la forêt de Moretó, partent les traîneaux. Vous avez différentes offres selon que vous recherchiez une longue expédition en mushing à travers les montagnes de Grandvalira pour découvrir les endroits les plus reculés des Pyrénées, des promenades plus courtes ou des itinéraires nocturnes complétés par un dîner dans un restaurant. 

  

Découvrez les meilleurs itinéraires de mushing dans les Pyrénées 

 

Concrètement, vous avez le choix entre des parcours de 2 kilomètres destinés aux familles ou groupes de deux adultes et deux enfants, des excursions en traîneau à chiens de 3 et 5 kilomètres pour tous les publics jusqu’aux expéditions nocturnes de 10 kilomètres. 

« L’activité phare est celle de 3 kilomètres car c’est celle de moyenne distance et l’expérience en vaut la peine. Pour les parcours de plus de 5 kilomètres et de 10 kilomètres, nous proposons la prestation avec dîner au restaurant », explique Albert Panicello, directeur de la verticale neige du RocRoi. 

C’est une activité d’aventure destinée à tous les publics qui ne présente généralement pas un grand degré de difficulté. Quelles que soient les conditions météorologiques, les chiens nordiques sont préparés pour pouvoir courir dans la neige à grande vitesse. 

L’expédition durera donc aussi longtemps que les chiens mettront pour terminer le voyage. Pour ce faire, Panicello reconnaît que le type de neige a un grand impact sur son travail. « Selon l’état de la neige, le rythme de la marche peut être ralenti », ajoute le responsable. 

 

Andorre : la destination pour passer les fêtes de fin d’année 

 

L’Andorre, en raison de sa situation dans les Pyrénées axiales, reçoit chaque année des millions de touristes d’Espagne, en particulier de Catalogne en raison de sa proximité, et de France, pays avec lesquels la principauté est frontalière. Elle est devenue l’une des destinations prioritaires pour passer les fêtes de fin d’année car elle permet de passer un Noël blanc et de profiter de la nature. 

À cette période de l’année, en Andorre, vous pouvez visiter le Poblet de Nadal, une foire de Noël à Andorre-la-Vieille, du 25 novembre au 31 décembre. Vous pouvez également recevoir le Père Noël à divers endroits du pays, comme la capitale, Canillo, Grau-Roig et Soldeu, entre autres. Si vous vous arrêtez à Canillo, nous vous recommandons de visiter sa crèche, la plus grande d’Andorre, que vous pourrez voir jusqu’au 15 janvier. 

Si vous êtes un amoureux de la neige, du ski ou préférez opter pour des excursions en raquettes, moto et mushing au départ de Grau-Roig, c’est une option gagnante. Et, pour dire au revoir à l’année après avoir fait du sport en pleine nature, visiter le spa Caldea est le meilleur après-ski que vous puissiez trouver.