Entrevistamos a Àngel Panicello, guía experto de kayak de mar

Àngel és uno de nuestros guías de kayak de mar más expertos, y trabaja con nosotros desde hace 12 años . A continuación, Àngel nos desvelará algunos secretos de su pasión: el kayak.

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Àngel Panicello en primer plano en una excursión de kayak de mar con clientes

1. ¿Puedes proporcionar alguna información acerca de ti, como tu nombre, tu edad, tu lugar de nacimiento y cualquier otra información que desees compartir?

Mi nombre es Àngel Panicello Primé. Tengo 40 años, nací en Cambrils y soy guía de kayak de mar desde hace más de 20 años. He tenido la suerte de especializarme en distintas aguas, desde el Mediterráneo hasta Groenlandia, pasando por los Fiordos Noruegos, el Cantábrico o las islas Hawaii. Eso te ofrece el beneficio de la perspectiva y la aplicación de conocimiento de un sitio a otro. Igual que ocurre con los idiomas, cuantos más sabes, más sencillo será el siguiente.

Viajar es una buena adicción, por todo lo que aprendes y compartes en cada zona; y el kayak, así como los otros deportes que practico, afortunadamente me lo ha facilitado. Lo que me apasiona de verdad es poder aplicar mis aprendizajes a mi regreso y enriquecer los cursos y talleres que aplicamos en RocRoi.

2. ¿Puedes describir tu empresa y tu historia? ¿Trabajas solo o en equipo? ¿Se han producido cambios en los últimos años? 

Trabajo en Roc Roi, empresa líder en el sector actividades de aventura en toda Catalunya con cuatro centros distribuidos en el territorio: Llavorsí (Pirineo), Vilanova y la Geltrú (Barcelona), Grau-Roig (Andorra) y La Torrassa (Pirineo).

En cada centro realizamos actividades en todos los estados del agua: aguas bravas en Llavorsí, aguas tranquilas en La Torrassa, deportes náuticos en Vilanova y actividades de nieve en Andorra.

Tengo la suerte de poder trabajar con un equipo extraordinario, desde los hermanos Rabaneda, propietarios con un profundo conocimiento del sector, hasta los alumnos en prácticas que te recuerdan constantemente de dónde vienes y hasta donde podemos llegar juntos.

En los últimos años Roc Roi ha invertido en material nuevo cada temporada, como por ejemplo: hidrospeeds, catamaranes, kayaks y equipaciones técnicas. Otro punto de desarrollo ha sido el departamento de márqueting y ventas gracias a la incorporación de nuevos profesionales del sector y la especialización en el digital.

Finalmente decir que es gracias a la rama Roc Roi Consulting que podemos viajar por todo el mundo desarrollando varios proyectos para la implementación y asesoramiento de empresas deportivas, entre ellas cómo no, las de kayak. Somos una empresa familiar nacida de los deportes de río, que se ha ido adaptando y creciendo poco a poco en base a la necesidad del mercado y nuestra motivación para conectar todo el turismo activo y de aventura entre sí.

3. ¿Cuál es tu área de especialización? ¿Qué te gustaría hacer dentro de tu área de especialización? ¿Lo que más a menudo te piden tus clientes?

Aunque actualmente soy consultor y director deportivo en la empresa, nunca he querido dejar de lado mi trabajo como guía de kayak de mar, y gracias a ello he podido serlo por muchos rincones del mundo, como los Emiratos Árabes, Groenlandia, Azerbaiyán, Turquía, Irlanda, Noruega, China, etc., para realizar salidas y exploraciones de terreno para el sector Consulting de Roc Roi.  Lo que realmente me apasiona es el desarrollo personal a través de la actividad física y el deporte, integrándolo en la cultura específica de cada país. Es la manera más segura y profesional de poder ofrecer a nuestros clientes una experiencia genuina y única con la excelencia de todo nuestro equipo.

El kayak de mar es una disciplina deportiva que ofrece las mejores sensaciones posibles para integrarse plenamente en la naturaleza de una forma autónoma y respetuosa con el entorno. Y es exactamente eso lo que nuestros clientes nos piden año tras año al querer repetir esas mismas experiencias en sitios distintos. Por ejemplo, muchos de ellos, que han gozado con nosotros de la navegación entre los majestuosos icebergs gigantes de Groenlandia o entre narvales y ballenas jorobadas, luego nos piden repetir dicha navegación entre los preciosos témpanos del glaciar Perito Moreno (Argentina) y viceversa. Y es lógico que lo pidan, puesto que en cada viaje uno ve aumentada su experiencia y dominio, deseando que ese aprendizaje nunca quede estancado en una única, aunque increíble, fotografía.

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4. ¿Cuáles fueron tus motivos que te llevaron a elegir este trabajo? ¿Cuáles son las razones que te empujan al cumplimiento de tu trabajo día a día?

Pues fue todo bastante natural y progresivo. Me enamoré del kayak a los 19 años al comprobar los beneficios que tenía para mi salud, condición física y desarrollo mental. Esas buenas sensaciones fueron las que quise transmitir con pasión a mis amigos viendo en ello la posibilidad de aportar a mi entorno cierta mejora, así como luego a los clientes de mis primeros trabajos.

Luego estudié INEFC en Lleida, Licenciatura en actividades físicas y deportivas, donde entre otros deportes realicé la maestría en kayak de río y de mar. Terminada la carrera trabajé en un par de empresas de aventura de aquí, una de las cuales es la actual, pero por aquel entonces decidí dejarlo todo e irme a vivir a Noruega, un país increíble por sus paisajes y cultura, donde trabajé durante un tiempo como guía de kayak en los fiordos noruegos.

Pero en 2008 todo dió un vuelco inesperado. Carlos Rabaneda, CEO de Roc Roi, me pidió que regresara, que tenía un proyecto de expansión muy emocionante del que me querían hacer partícipe. A partir de aquí todo se desarrolló de una forma extraordinaria; pasas a ser formador de kayakistas en la federación, a dirigir una empresa muy grande de aventura, a iniciar mejoras inexistentes en el sector, a soñar como debería ser el futuro de tu sector, a implementar tus conocimientos por el mundo y a recoger los aprendizajes de otras culturas del kayak, siempre con el máximo respeto y humildad hacia la magnífica gente que vas conociendo y te va enseñando.

¿Qué puedo decir? Este trabajo lo creamos entre todos y luchamos cada día para mejorarlo y crear cosas aún inexistentes a nuestro alrededor. Creo que esta es una buena dinámica para mantener el empuje de una forma inconsciente y bonita. Cuando estudiaba en la universidad nunca imaginé lidiar actividades de kayak en medio de una situación de pandemia mundial, elaborando los protocolos de seguridad manteniendo la máxima esencia del deporte posible, y creo que lo hemos afrontado muy bien gracias a las maneras de hacer que llevábamos ya desde hacía años. Eso te da una confianza bárbara a la vez que te pone en tu sitio al comprobar lo vulnerables que somos. ¿Cómo no voy querer cumplir con mi trabajo cada día, si el nivel de auto exigencia surge de forma natural?

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5. ¿Cuál es el proceso que debo seguir para participar en vuestras excursiones en Kayak?

En primer lugar, visitar nuestra web www.rocroi.com o www.rocroiconsulting.com, en la que nuestro equipo de comunicación realiza un excelente trabajo cada día para ofrecer toda la información, de una forma sencilla y clara, sobre todas las experiencias que uno puede desear con nosotros.

No es baladí ese apunte puesto que es muy importante saber escoger aquella actividad que te acabe sacando ese “¡WOW voy a repetir!”

No hay que tener prisa al elegir, RocRoi realiza actividades para todos los públicos y deseos, incluso a medida de cada uno. A partir de nuestra experiencia con miles de clientes durante todos estos años, sabemos como estructurar esa información para que con su breve lectura ayudemos al cliente para su excursión perfecta.

Y aun más importante, es que durante la actividad el cliente pueda ir conversando con nuestros guías, quienes viajan por los países donde tenemos otras bases, así como desarrollan más excursiones en nuestro privilegiado país. En esa conversación descubrirán de primera mano si es el momento de experimentar nuevos retos y adquirir conocimientos extraordinarios de esas próximas excursiones.

Si ahora mientras navegáramos entre las costas del Garraf me dices: “¡Àngel, me encanta el kayak! Quiero ir a Groenlandia navegar entre las ballenas los icebergs de 100 metros de altura.” Yo te respondería: “Pues claro, mírate los vídeos de esas excursiones que tenemos colgados en nuestro canal de Youtube y alucina, y pregúntame todo lo que quieras saber sobre la confortabilidad, los alojamientos, las horas de viaje… para luego decidir tú mismo.” Así de sencillo.

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6. ¿Cuál es el coste medio por alquilar un Kayak y qué forma de pago tenéis? ¿Qué incluye el coste generalmente?

El coste de las actividades dependerá del tipo de actividad que elijáis, es decir, si la actividad incluye instructor como por ejemplo la salida guiada en kayak por la costa del Garraf durante 2 horas llamada “Pasifae”, el coste es de 30€/pers., mientras que, si elegís el alquiler de kayak de mar o open kayak de mar sin instructor, los precios oscilan entre 13€ y 30€ según el tiempo de alquiler.

El coste de la actividad incluye guía y material completo en la primera opción (kayak, chaleco y remos). Mientras que en la segunda opción se incluye lo mismo, pero sin el guía, aunque te damos varios consejos antes de salir.

Toda esa información, pero como os he dicho anteriormente, está exquisitamente detallada en nuestra página web rocroi.com: qué recomendamos llevar; nivel de la actividad; qué incluye; duración, etc.

7. ¿En caso de mal tiempo el día de la excursión en Kayak se puede cambiar la fecha para otro día y qué se debe hacer al respecto?

Roc Roi no cancela actividades por mal tiempo a no ser que sea por fuerza mayor, las actividades se realizan con lluvia sin problema. Aunque si el cliente decide cambiar el día de su actividad porque no le apetece realizar la actividad con lluvia, debe avisar con 24h de antelación si no quiere perder la reserva.

Los deportes en la naturaleza nos brindan la posibilidad de gozarla tal y como es. Únicamente cuando hay tormenta eléctrica, viento fuerte o mala previsión fiable, posponemos las excursiones por seguridad, por el resto no hay nada mejor que sentirse parte del tiempo tal y como es.

8. ¿Cuál es la importancia de hacer kayak con instructores certificados?

Es una garantía de conocimiento y seguridad. En Roc Roi siempre hemos apostado por la formación de nuestros guías y también por la de guías que no trabajan con nosotros. Tener un sector serio y profesional, con una competencia fuerte y exigente entre todas las empresas es una garantía de progreso y sostenibilidad. En el momento en que nosotros formamos a alguien, les informamos absolutamente todo nuestro conocimiento: contamos todos los aciertos para inspirar aún más, desvelamos todos los errores para que no se repita ni uno, invocamos a la imaginación para mejorar el futuro y todo lo necesario para salir del curso como un guía experto.

La seguridad es lo más importante y necesitamos garantizarla en todo momento. Para ello me quedo con una frase que me dijo un gran profesor de la universidad y buen amigo Joan Fuster, la cual imprimo a todos mis alumnos a la mínima que puedo. Me dijo: “Àngel, tienes que preverlo todo y procurar que no ocurra nada”.

El cliente debe percibir esa actitud en todo momento por parte del guía. Certificar que un trabajador así ha sido formado y con todas las competencias. Es lo que nos permite obtener calidad en nuestro sector y ser referencia en el extranjero.

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